viernes, 3 de julio de 2015

Cambian de sexo dragones por clima - La Razón

Las poblaciones de dragones barbudos en Australia han comenzado a presentar cambios de sexo debido a cambios en el clima.

Clare Holleley, de la Universidad de Canberra, reporta en la revista Nature que las poblaciones silvestres de esta especie son altamente susceptibles a los cambios de clima, por lo que registró 11 ejemplares que cambiaron de sexo.

Esta transformación se deriva de un sistema donde el sexo es determinado por cromosomas vinculados a la temperatura de incubación del huevo, precisa la investigadora.

Si bien los cambios se habían reportado anteriormente en otras especies, esta es la primera ocasión que se documenta en ejemplares de vida libre.

"La determinación del sexo en animales es sorprendentemente plástica. Los vertebrados muestran estrategias que van desde un control completo por los cromosomas, así como la determinación ambiental del sexo", precisa Holleley.

Para el trabajo, la especialista y sus colaboradores revisaron 131 dragones barbudos en Queensland y Nueva Gales del Sur, y encontraron a más de una decena de individuos que tenían el set de cromosomas macho, pero en ese momento eran hembras.

Cuando éstas se aparearon con machos normales, ninguna de las crías presentó problemas, igualmente, el sexo estuvo determinado por la temperatura de incubación.

Además, estas hembras tuvieron el doble de crías que las hembras normales, lo que lleva a las poblaciones a ser altamente feminizadas, añade el documento.

Estos resultados confirman observaciones previas sobre la determinación del sexo y cómo se generan cambios debido al incremento de la temperatura.

"Esta rápida transición se suma a la preocupación por la adaptación a un cambio rápido en el clima global", precisa la investigadora.

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