domingo, 3 de noviembre de 2013

Policía de Miami-Dade devuelve autos incautados a controversial ... - El Nuevo Herald

Investigación conjunta de El Nuevo Herald y CBS4 ? El Departamento de Policía de Miami-Dade devolvió esta semana a una compañía de grúas que perteneció al ex alcalde de Sweetwater Manny Maroño cuatro vehículos que había incautado como evidencia en una investigación de corrupción pública.

La devolución de los autos ocurrió a pesar de que las autoridades federales están investigando los negocios de Southland The Towing Company, y sus vínculos con policías y funcionarios municipales. Además, los dueños de varios autos han denunciado que Southland obtuvo los títulos vehiculares de manera ilegal tras arrestos en Sweetwater.

Funcionarios condales no explicaron por qué devolvieron los vehículos a Southland, que había presentado una demanda civil en julio para recuperarlos. El Departamento Legal de Miami-Dade, que no respondió a mensajes del periódico el viernes, inicialmente había protestado la petición de Southland. Un vocero de la policía dijo que, por recomendación del FBI, no podía comentar sobre el caso.

Finalmente, Juan Pérez, subdirector del Departamento de Policía, dijo que era ?cosa de abogados?.

?Nuestros abogados del Condado, tras consultar con el FBI, tomaron la decisión de (eliminar el embargo a) los vehículos?, dijo Pérez el viernes por la noche.

Investigación federal

La decisión de devolver los vehículos a Southland provoca nuevas interrogantes en una compleja y amplia investigación sobre el Departamento de Policía de Sweetwater.

Varias personas han denunciado a la policía de Sweetwater por llamar a las grúas de Southland para remolcar sus vehículos tras arrestos, aunque los vehículos no estaban relacionados con los presuntos crímenes. Muchos de los cargos criminales fueron desestimados en la corte. Hasta principios de octubre, cuando una nueva administración inició una serie de reformas municipales, la ciudad de Sweetwater cobraba $500 a las personas que buscaban recuperar sus vehículos.

Entre los vehículos devueltos el viernes a Southland se encuentra un Porsche Panamara blanco que fue remolcado tras el arresto de un joven en el Dolphin Mall en octubre del 2012.

?¿Cómo es posible que les entreguen mi carro a esa compañía cuando están siendo investigados por el FBI??, preguntó Lázaro Dalmauc, quien había comprado el Panamara del 2011 cinco meses antes del arresto. ?Ahora no confío en nadie?.

Maroño, ex alcalde de Sweetwater que fue arrestado en agosto en un caso separado de corrupción pública, fue un dueño de Southland hasta el 2009, de acuerdo con registros públicos. Esta empresa operó sin contrato en la ciudad hasta finales de febrero.

El Nuevo Herald y CBS-4 han investigado las conexiones cuestionables entre Southland y funcionarios de Sweetwater desde agosto.

Dos semanas después del arresto de Maroño, las autoridades federales también arrestaron al policía de Sweetwater, William García, por robo de identidad y fraude con tarjetas de crédito. También están investigando a los policías Reny García y Octavio Oliu, quienes han sido relevados de sus funciones con pago, y al oficial auxiliar Richard Brenner, quien fue despedido.

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