viernes, 1 de noviembre de 2013

Denuncian pérdida de autos remolcados en Sweetwater - El Nuevo Herald

Investigación conjunta de El Nuevo Herald y CBS4 - La empresa de grúas que respondía a las llamadas de la policía de Sweetwater registraba a su nombre algunos de los autos remolcados, que eran vendidos en subastas o transferidos como propiedad de la Ciudad, de acuerdo con denuncias y registros vehículares estatales.

Un hombre que fue arrestado por la policía de Sweetwater en diciembre del 2011, por ejemplo, demandó la semana pasada a la Ciudad por la ?incautación injusta? de su Volkswagen azul que luego fue vendido por Southland The Towing Company.

?En todo momento la Ciudad permitió, toleró y provocó una costumbre o práctica para realizar confiscaciones inaceptables e ilegales?, indica la demanda presentada por Abraham Herbas en la corte federal en Miami. ?La Ciudad, a través de sus policías, ha mantenido una costumbre o práctica de inmiscuirse en los derechos de la Cuarta, Quinta y Decimocuarta Enmienda de la Constitución de Estados Unidos?.

Otro hombre, que había sido arrestado por robarse celulares y utilizar dinero falso, denunció en declaraciones a El Nuevo Herald y CBS-4 que un agente de la policía de Sweetwater llamó a una grúa tras enterarse que era el dueño de una camioneta Dodge Ram. El hombre fue deportado a Colombia mientras su vehículo pasó a ser propiedad de la Ciudad de Sweetwater.

Estas quejas se suman a una amplia investigación federal sobre los vínculos entre Southland y funcionarios de Sweetwater, donde la empresa operaba sin un contrato formal hasta febrero. Varias fuentes han dicho que el FBI está investigando si policías de Sweetwater aceptaron sobornos a cambio de dirigir negocios a Southland.

Como parte de la investigación, los agentes federales también están contactando a personas cuyos vehículos fueron remolcados tras haber sido arrestadas.

El ex alcalde Manny Maroño, quien fue arrestado en agosto en un caso separado de corrupción pública, figuró como dueño de la empresa hasta el 2009, aunque seguía representando a la compañía en sus negocios en el 2010. El Nuevo Herald y CBS-4 han investigado estas conexiones cuestionables desde el arresto de Maroño.

No se sabe cuántas personas han perdido sus vehículos luego de que fueran remolcados tras arrestos en Sweetwater.

El abogado municipal, Ralph Ventura, quien también es abogado de Southland, dijo que no sabía sobre este proceso. Funcionarios del Departamento de Policía de Sweetwater dijeron que el abogado privado Alejandro De Varona ha representando a la Ciudad en casos de incautaciones pero éste no respondió a un mensaje el miércoles.

Sin embargo, el caso de Herbas ?cuyo cargo criminal por robo en una tienda fue finalmente desestimado? no es el único que ha llegado a las cortes.

Sonia Parodi, quien fue arrestada en septiembre del 2011 por robo y tráfico de propiedad robada, presentó una demanda colectiva contra la Ciudad porque consideró como inconstitucional la multa administrativa de $500 que imponía la Ciudad de Sweetwater para recuperar los vehículos. Además, Parodi tuvo que pagar otros $383 a Southland en gastos de transporte y almacenaje.

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