domingo, 27 de octubre de 2013

La nebulosa Boomerang tiene forma de un fantasma - La Crónica de Hoy

Está a unos 5,000 años luz de la Tierra. Parece un fantasma y, hasta ahora,  es el objeto más frío conocido en el Universo con -272º C de temperatura. Es la  nebulosa Boomerang, ubicada en la constelación de Centaurus, de la cual el telescopio ALMA captó la mejor imagen de esta nebulosa en la cual se detalla su forma.

La Boomerang es una nebulosa preplanetaria, lo que representa la etapa en la vida de una estrella inmediatamente anterior a la fase de nebulosa planetaria, cuando todavía no está lo suficientemente caliente como para emitir radiación ultravioleta necesaria para producir ese brillo característico.

Con el ALMA, en el desierto de Atacama (Chile), el telescopio milimétrico/submilimétrico más potente del mundo, los astrónomos fotografiaron este objeto estelar para estudiar sus propiedades frías y determinar su verdadera forma, que parece a una imagen a la que hemos denominado fantasma.

Antes, con las observaciones de Hubble, se pensaba que la  Boomerang  tenía una forma semejante a un reloj de arena. Los nuevos datos de ALMA, sin embargo, muestran que la imagen del Hubble no es precisa y las partes redondeadas pueden ser en realidad un truco de la luz en longitudes de onda visibles.

"Este objeto ultra frío es muy interesante y estamos aprendiendo mucho más acerca de su verdadera naturaleza con ALMA", asegura Raghvendra Sahai, investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, y autor principal de un artículo publicado en la revista Astrophysical Journal.

"Lo que parecía un boomerang con los telescopios ópticos terrestres es en realidad una estructura mucho más amplia que se está expandiendo rápidamente en el espacio en un proceso en el que, además, se está enfriando", agrega.

Además, los astrónomos también descubrieron, en sus observaciones con el ALMA, una nube más alargada de gas frío y un carril denso de partículas de polvo de tamaño milimétrico que rodea la estrella, lo que explica por qué esta nube externa tiene una forma de reloj de arena en la luz visible.

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