martes, 29 de octubre de 2013

Descubren tres nuevas especies de vertebrados en el norte de ... - Los Andes (Argentina)

Cientficos australianos descubrieron durante una expedicin en una zona remota del norte de Australia tres nuevas especies de vertebrados que han estado aisladas durante millones de aos, entre ellas una salamanquesa con la cola en forma de hoja.

Conrad Hoskin, de la James Cook University, y un equipo de televisin de National Geographic, fueron transportados este ao en helicptero hasta la meseta de Cape Melville, un relieve de rocas de granito apiladas a lo largo de cientos de metros.

Anteriormente se haban realizado estudios en los campos rocosos al pie de la meseta, pero la meseta en s, identificada por imgenes satelitales, sigue siendo poco conocida y de difcil acceso.

"La cima de Cape Melville es un mundo perdido. Descubrir nuevas especies es la obra de una vida", se felicit Conrad Hoskin, que aadi a la lista de especies vivas una salamanquesa con cola plana y ojos saltones.

Dos reptiles y un anfibio

El pequeo reptil, endmico de Australia, fue bautizado Saltuarius eximius (lo que significa 'excepcional' en latn). Mide unos 20 centmetros y podra ser un sobreviviente de los tiempos en los que el bosque tropical cubra una superficie importante de las mesetas de Australia.

De aspecto "primitivo", este reptil es biolgicamente muy diferente a sus parientes y representa la sptima subespecie de las salamanquesas australianas.

"En cuanto lo vi, supe que se trataba de una nueva especie de salamanquesa. Todo en ella era claramente distinto" a las caractersticas de otros reptiles de este tipo, estim Hoskin.

Los cientficos, cuyos trabajos fueron publicados en la revista Zootaxa, identificaron tambin una nueva especie de lagartija con piel dorada. Esta lagartija tambin es muy distinta a sus parientes de las selvas tropicales.

Tambin se identific una rana que durante la temporada seca encuentra refugio entre las rocas en donde las temperaturas son frescas y el aire hmedo, lo cual permite a las hembras poner sus huevos en grietas con suficiente humedad. A falta de agua, el renacuajo se desarrolla dentro del huevo, del que sale cuando ya es una rana completamente formada. Cuando empieza la temporada hmeda, la rana sale a la superficie de la roca para alimentarse y reproducirse.

"Descubrir tres nuevos vertebrados sera de por s sorprendente en un pas relativamente poco explorado como Nueva Guinea, pero es algo an ms sorprendente en Australia que ha sido ampliamente explorada", asegur Conrad Hoskin.

Segn National Geographic, el equipo planea regresar a Cape Melville dentro de unos meses para buscar ms especies desconocidas, incluyendo caracoles, araas y tal vez hasta pequeos mamferos.

"Todos los animales de Cape Melville son increbles, precisamente por su capacidad para persistir durante millones de aos en la misma zona y no extinguirse. Es alucinante", afirm Hoskin.

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