martes, 29 de octubre de 2013

Científicos argentinos logran clonar cromosomas que pueden ... - Télam

"Desarrollamos una técnica para manipular unidades menores a un núcleo, donde está contenida toda la información genética de un animal", explicó a Télam Daniel Salamone, director del Laboratorio de Biotecnología Animal de la FAUBA, que lleva adelante las investigaciones junto a Natalia Canel, Inés Hiriart y Romina Bevacqua.

Salamone remarcó que en la producción animal "siempre hay predilección por uno u otro sexo", por lo que al seleccionar un animal con características únicas y clonarlo estarían "contribuyendo con los fines productivos".

"Queremos seleccionar un animal con características únicas, por ejemplo, a la mejor vaca por su capacidad de producir leche en calidad y cantidad. Luego queremos clonarla para que la copia de ese animal tenga toda su información genética, pero intercambiando los cromosomas sexuales previamente, para convertirla en un toro", explicó.

El investigador precisó que de ese modo estarían "incrementando el número de crías que puede producir, porque mientras una vaca con tratamientos hormonales muy costosos puede generar sólo 20 o 30 crías por año, un toro produce más de 10.000".

"Toda la clonación se basa en manejar estructuras grandes, como el núcleo, pero hay unidades menores que se llaman cromosomas; lo que nosotros obtuvimos es la capacidad de reproducir muy pocos de ellos, y eso nos abre la posibilidad a futuro de cambiar un cromosoma por otro", detalló.

El investigador apuntó que los cromosomas que determinan el sexo de los animales son el X y el Y. "En el momento de la división celular, en el caso de la vaca el núcleo se divide en 60 partes,  que se llaman cromosomas".

Los científicos argentinos buscan "a largo plazo, desarrollar un método para intercambiar esos cromosomas de una hembra: en vez de tener los XX originales, sería XY", dijo Salamone y detalló: "hasta el momento hemos logrado clonar hasta dos cromosomas, pero creemos que podríamos hacerlo con uno".

"Usamos entonces la misma tecnología que en la clonación: a un óvulo le sacamos la mayor parte de la información genética y le inyectamos estructuras con cromosomas, que hacen que este óvulo se divida `fotocopiando` la información genética original", resumió.

En este sentido, la investigadora Bevacqua precisó que "esto puede ser útil para reproducir un cromosoma y usarlo para reemplazar o intercambiarlo por otro".

"También permitiría generar modificaciones genéticas puntuales, como en la estructura de un cromosoma particular", apuntó.

Esta técnica, que constituye un avance a nivel internacional, también sería útil en los equinos. "Se podría crear una versión masculina de una yegua excepcional, por ejemplo", destacó.

En los últimos años el Laboratorio de Biotecnología Animal de la FAUBA -que participó en 2003 de las investigaciones que generaron las primeras vacas clonadas y transgénicas de Sudamérica- logró clonar espermatozoides y sexar embriones de equinos por la técnica de biopsia embrionaria.

Los primeros resultados de estos trabajos fueron publicados recientemente en la revista científica Cell Division (www.celldiv.com/content/7/1/23).

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