sábado, 21 de septiembre de 2013

En Marte no hallan metano, un gas que indicaría vida - Los Andes (Argentina)

La sonda exploradora Curiosity de la NASA no ha descubierto rastros de metano en la atmsfera de Marte, algo que no es de buen augurio para la posibilidad de que haya microbios capaces de producir el gas bajo la superficie del planeta, dijeron cientficos el jueves.

Desde su amartizaje el ao pasado en el crter Gale, la sonda del tamao de un auto ha capturado aire marciano y lo ha explorado con un lser en busca de metano. En la Tierra, la mayor parte del gas es un subproducto de la vida, emitido por la digestin animal o la descomposicin vegetal.

Curiosity carece de las herramientas para buscar formas de vida sencillas, sean pasadas o presentes. Pero los cientficos esperaban que inhalara metano despus que una sonda orbital y telescopios en Tierra detectaron nubes del gas hace varios aos.

Si hubiera vida microbiana sana y activa en alguna parte de Marte, se veran seales de eso en la atmsfera, dijo el cientfico de la misin Paul Mahaffy, del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA.

Durante sus primeros 8 meses en el planeta rojo, Curiosity ola el aire da y noche a medida que cambiaban las estaciones. Christopher Webster, del Laboratorio de Propulsin a Chorro de la NASA y autor de la investigacin publicada en la edicin electrnica de la revista Science, dijo que aunque el resultado fue decepcionante en varios sentidos, la bsqueda del gas esquivo contina, dijo Webster.

Marte es un lugar hostil, sumamente seco y bombardeado por radiaciones constantes. Hace miles de millones de aos, el planeta posea una atmsfera ms densa y posiblemente algunos lagos. Los cientficos coinciden en general que en la actual superficie marciana no puede existir vida porque es demasiado txica. Si existe, debe encontrarse en el subsuelo.


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